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Définition du cuir

Qu'est-ce que le cuir ?

La définition standard du cuir est :
Peau avec sa structure fibreuse d'origine plus ou moins intacte, tannée pour être imputrescible. Les poils ou la laine peuvent ou non avoir été enlevés. Elle est également fabriquée à partir d'une peau qui a été découpée en couches ou segmentée avant ou après le tannage. La quantité de revêtement de surface appliquée sur le cuir influe sur le fait que l'article puisse ou non être décrit comme du cuir véritable.

Si le cuir a un revêtement de surface, l'épaisseur moyenne de cette couche de surface, quelle que soit la manière dont elle est appliquée, doit être de 0,15 mm ou moins et ne doit pas dépasser 30 % de l'épaisseur totale.

Qu'est-ce qui n'est pas du cuir ?

Il existe de nombreux types d'articles en cuir vendus et décrits comme du cuir, alors qu'il s'agit en réalité d'imitations. Certaines des plus courantes sont décrites ci-dessous.

Fibre de cuir liée
Peau avec sa structure fibreuse d'origine plus ou moins intacte..... Si la peau tannée est désintégrée mécaniquement et/ou chimiquement en particules fibreuses, en morceaux ou en poudres et qu'ensuite, avec ou sans liant, elle est transformée en feuilles, ces feuilles ne sont pas du cuir".

Il est possible de voir l'incorporation de plusieurs types de matériaux dans cette structure en cuir collé comme différents types de couleurs.

Avantages
- Bon marché 
- Zone de coupe uniforme

Inconvénients
- Pas en cuir 
- Faible flexibilité 
- Non durable 
- Peu de force 
- Ça a l'air bon marché

Cuir enduit
Un produit dont l'épaisseur de finition n'excède pas 30 % mais dépasse 0,15 mm.

La zone la plus foncée vers le côté grain du cuir contient le revêtement proprement dit, qui peut être réalisé avec différents matériaux chimiques, tels qu'un mélange de polyuréthane. Comme l'épaisseur de la finition dépasse 0,15 mm, on ne peut pas parler de cuir véritable.

Avantages
- Bon marché 
- Surface régulière

Inconvénients
- Manque d'aspect naturel 
- Non poreux 
- Performances physiques, flexibilité, etc.

Cuir laminé
Les principales caractéristiques des cuirs laminés sont qu'ils sont composés de deux couches ou plus, le laminé ayant été fixé sur le côté chair. Une autre différence entre ce type de cuir et un cuir enduit est que le stratifié représente plus de 30% de l'épaisseur totale du cuir.

Avantages
- Surface régulière 
- Un peu de souplesse et de force 
- Solidité à la lumière et à la couleur Bonne résistance à la lumière

Inconvénients
- Manque d'aspect naturel 
- Non poreux 
- Performances physiques moins bonnes (tendance à craquer)

Quelle proportion d'un produit doit être en cuir ?

Vous avez peut-être acheté une paire de chaussures en cuir ou un portefeuille en cuir, et après l'avoir examiné de près, vous vous êtes demandé quelle quantité de cuir il s'agit et comment il peut être vendu comme un article en cuir véritable.

Les fabricants d'articles en cuir sont autorisés à fabriquer un produit commercialisé sous le nom de "cuir véritable" avec des matériaux autres que le cuir à condition que l'incorporation sur des matériaux autres que le cuir ne dépasse pas des niveaux spécifiques.

La directive européenne 94/11 sur l'étiquetage des chaussures stipule qu'une chaussure en cuir véritable doit contenir les proportions de cuir suivantes:-

- Partie supérieure - 80 % de la superficie 
- Doublure/chaussette - 80 % de la superficie 
- Semelle - 80% du volume

Si aucun matériau ne représente à lui seul au moins 80 %, des informations doivent être fournies sur les deux principaux matériaux utilisés dans la composition des chaussures.

Parfois, le terme "revêtement en cuir" est utilisé dans ces circonstances.

Simili cuir

Il existe des alternatives qui ne tentent pas d'imiter le cuir et il existe des substituts qui sont conçus pour imiter le cuir. Ces substituts sont légaux s'ils sont vendus comme tels, mais deviennent des contrefaçons lorsqu'ils sont passés pour du cuir.

Un autre produit parfois faussement décrit comme du cuir est fabriqué en compactant les fibres de cuir avec un liant pour les maintenir ensemble. Comme les fibres sont collées ensemble plutôt qu'entrelacées, le produit n'a pas la souplesse et la durabilité du cuir véritable. Légalement, ce matériau doit être décrit comme "fibre de cuir liée".

Des organisations indépendantes comme le BLC Leather Technology Centre sont en mesure d'examiner les produits suspects et de déterminer s'ils sont réellement fabriqués en cuir comme ils le prétendent.

Pour en savoir plus, lisez notre article sur comment déterminer la finition de votre cuir.